martes, 26 de agosto de 2014

Comida picante

¿A quién no le gusta la comida mexicana? Fajitas, nachos, quesadillas... Si tuviera que definir la comida mexicana con una sola palabra, seguramente fuera "Picante". Y es que es uno de los mayores temores que en general tiene la gente cuando come algo típico de méxico, que su comida pique. Pero... ¿Qué es realmente el picante? ¿Qué lo causa? ¿Cómo se puede aliviar esa sensación? En esta nueva entrada intentaré dar respuesta a todos esos interrogantes.

Empecemos explicando qué es el picor o pungencia. No es más que una sensación de ardor producida por el contacto de los receptores del calor de la boca principalmente, (ya que también tenemos esos sensores en otras partes del cuerpo como en las fosas nasales y, en menor medida, en el recto) con una molécula denominada capsaicina, presente en todos los alimentos picantes como las guindillas, chiles, rábanos, jengibre... Cuanta más capsaicina contenga un alimento, más picante será éste ya que se unirá a más receptores, engañando al cerebro. Por eso, cuando comemos algo picante, nos da sensación de calor aunque el alimento esté frío.



Una vez que hemos visto qué es y qué lo produce, vamos a ver como se puede solucionar. A priori, la primera idea que se nos pasa por la cabeza es beber agua fría para calmar ese ardor, pero... ¿Sirve de algo? Antes de seguir leyendo, ved este vídeo (o comeos un chile y bebed bien de agua) y sacad vuestras conclusiones. 


Antes de seguir, y para hacer relleno de texto evitando así que leáis directamente la respuesta sin ver el vídeo porque es un poco largo, comentar que existe una "escala de picante" denominada Escala Scoville en la que alimentos como un curry normal tiene 200 puntos, el tabasco o un pimiento del padrón picante unos 2.500 y el chile que se ha comido este genio (chile fantasma) tiene más de 1.000.000 de puntos en dicha escala.

Dicho esto, continuamos con el post.

Como bien habréis visto (o experimentado), la respuesta es un claro y rotundo NO. La capsaicina es una molécula muy hidrofóbica (término explicado en el post de los jabones que quiere decir que no se disuelve en componentes polares como el agua), por lo que al beber agua, "le resbala", dejando casi la totalidad de la molécula en tu boca y por consiguiente, la sensación de picor. El alivio momentáneo que sientes es debido a la temperatura del agua que estás bebiendo, pero el picor vuelve de forma inmediata en cuanto el agua fría desaparece de tu boca. La clave para eliminar dicha molécula y por tanto, aliviar el picor, es beber alguna bebida con compuestos grasos (como puede ser la leche). La leche, disolverá la capsaicina y la eliminará de tu boca, disminuyendo el picor producido (al menos, de forma temporal ya que todo lo que entra... sale y, por desgracia, no todos los receptores se encuentran en la boca).

Resumiendo, si quieres eliminar el picor, el agua, la cerveza o el vino no harán absolutamente nada. La clave está en comer pan (ya que tiene grasa) o mejor aún, beber leche para que se disuelva la capsaicina y poder así eliminarla de la boca.

lunes, 11 de agosto de 2014

El virus del Ébola

Ningún tema es más pertinente en este momento que el del virus del ébola, ante el actual clima de desazón por la repatriación de un paciente infectado con este virus tan contagioso es necesario que conozcamos algo más sobre el patógeno en cuestión, el enemigo del miedo es el conocimiento.

Las partículas del virus tienen forma cilíndrica y alargada.

En generalidades podemos decir que se trata de un filovirus (por su forma filamentosa) cuya información genética está contenida en una molécula de ARN monocatenario, al contrario que nosotros que tenemos una cadena doble de ADN. Está muy emparentado con el virus de Marburg, de modo que no se puede hablar de uno sin hablar sobre el otro. Estos virus afectan principalmente a animales del orden primates, pero no se cortan en infectar a todo tipo de mamíferos.

martes, 5 de agosto de 2014

¿Por qué se echa sal cuando hay heladas?

Ahora que termina el invierno, se me ha ocurrido hablar de algo que todos hemos podido ver, en especial cuando hay heladas o nieve, y es que, en estas situaciones, tanto la gente como las máquinas quitanieves inundan las calles con sal con el fin de que no se formen placas de hielo en la carretera, aceras... etc, pero ¿qué papel juega la sal para impedir que se congelen las calles?.


(Redacté esta entrada a principios de Marzo, pero lo fui dejando y ahora... está un poco fuera de fecha, pero no la quise quitar porque me gustó y éste es mi post).

Aclarado el tema de la introducción, empiezo con la entrada de verdad y espero escribir con algo más de frecuencia ahora que estoy de vacaciones y no tengo muchas cosas que hacer.

viernes, 27 de junio de 2014

El surrealismo de la quimiofobia

Bienvenidos de nuevo al blog, después de más de 2 meses de ausencia debido a los que-haceres típicos de un final de curso, como exámenes y trabajos. Espero que esta entrada haga que la espera mereciese la pena todo este tiempo de espera.

Hoy voy a hablar de un problema que hay en la sociedad actual promovido por campañas de publicidad que es la quimiofobia. Y con quimiofobia no me refiero al miedo a la carrera de mi amigo Martín, el cual está más que demostrado que es completamente real jeje. Este concepto hace referencia a la creencia de que los alimentos "sin colorantes y conservantes" son más saludables que los que no lo son, o que da a entender que los alimentos que tienen estos componentes químicos son perjudiciales para la salud.

Últimamente muchas empresas de alimentación se han subido al carro de la quimiofobia en su publicidad, a todos nos suenan productos "100% natural" o "sin aditivos" o "sin porquerías"... Creo que ya tenéis en la cabeza el mismo anuncio que yo:

Además utilizan en su publicidad al supuesto "científico" Punset, un gran divulgador pero 
que en realidad es economista.

martes, 22 de abril de 2014

Proteínas motoras con swag

Vamos con un vídeo de unos componentes importantísimos para las células, encargados del transporte intracelular de vesículas y otros orgánulos.

Estas proteínas motoras son el enlace entre el orgánulo a desplazar y el citoesqueleto, que sería la "carretera" por donde se desplaza. En el vídeo podemos ver una simpática proteína motora contoneándose mientras desplaza una vesícula.

video
Camina por sus microtúbulos sin importarle lo que los otros digan.

martes, 15 de abril de 2014

¿Por qué el cielo es azul?

Como ya hacía mucho que no escribía una nueva entrada y ahora con las vacaciones tengo algo más de tiempo, he decidido escribir un nuevo post y que mejor tema que el que se plantea para estos días en los que por fin ha salido el sol.
Si miramos al cielo en un día despejado, podemos ver que éste es de un color azul intenso, pero ¿a qué se debe exactamente esa tonalidad? La respuesta está en la interacción de la luz solar (luz blanca) con nuestra atmósfera.

¿Qué es la luz blanca?

La luz blanca, la que emite el sol, es una mezcla de rayos con diferentes longitudes de onda. Esto quiere decir que el sol emite a la vez luz de todos los colores (los visibles, infrarrojos, ultravioleta...). Como se puede ver en la imagen, un rayo de luz blanca se puede descomponer (con un prisma de cristal, por ejemplo) en los distintos colores que la forman y que originan un arco iris.


lunes, 7 de abril de 2014

El pequeño y abominable monstruo de Yersin

Alexandre Emile John Yersin, médico y bacteriólogo suizo fue el hombre que asiló e identificó por primera vez el agente patógeno causante de la terrible enfermedad de la peste. Lo hizo en Hong-Kong con ayuda del japonés Kitasato Shibasaburo y en un principio le llamaron Bacillus pestis.

Alexandre Yersin, se nacionalizó francés para estudiar medicina.

Más tarde, en vista de que Kitasato ya tenía un matraz, se nombró a la bacteria en honor al franco-suizo Yersinia pestis, aunque es discutible eso de que sea un honor que una máquina de matar lleve tu nombre.

lunes, 24 de marzo de 2014

Respiración aérea de peces

Hoy vamos a hablar de unos curiosos animalillos que pueden respirar tanto dentro como fuera del agua. Para empezar debemos diferenciar entre 2 tipos de organismos que pueden realizar esto en función de cómo lo hagan, que son los peces pulmonados y los peces de respiración aérea. Es importante no confundirlos, ya que respiran aire por mecanismos diferentes y no equivalentes.

El sentido de estas adaptaciones es que estos organismos viven en aguas o bien estacionales (Una charca que se seca en verano) o bien en aguas muy turbias y con poco oxígeno, por lo que lo captan de donde buenamente pueden.

Comienzo por los peces pulmonados o Dipnoos, con un vídeo de estos curiosos animales:


Como dice el vídeo, paralizan su metabolismo, pero aún necesitan llevar a cabo sus funciones básicas de mantenimiento, para lo que necesitan oxígeno que obtienen a través de sus pulmones.

sábado, 15 de marzo de 2014

Schrödinger y su gato

Hace ya bastante tiempo que no publico nada en este blog y se me ha ocurrido tratar sobre un tema que, a quien más y a quien menos, seguro que le suena por ser una de las explicaciones más conocidas de la mecánica cuántica (nombre de la física a escala microscópica) o por que ha sido mencionada en infinidad de películas o series que están tan de moda ahora (como pueda ser The Big Bang Theory o Futurama). Me estoy refiriendo al Gato de Schrödinger. También aprovecharé este post para hacer una breve presentación de Schrödinger.

Erwin Schrödinger




Erwin Schrödinger fue un físico austríaco, nacido en 1877 y muerto en 1961 en Viena, Premio Nóbel de Física en 1933 por haber desarrollado la ecuación que lleva su nombre y que tiene un papel en mecánica cuántica equivalente a la Segunda Ley de Newton en física clásica.

viernes, 7 de marzo de 2014

Encuesta: Aminoácidos

Buenas tardes, hoy comenzamos una nueva sección de encuestas para que participéis de otro modo en el blog.

La encuesta de este mes trata de elegir vuestro aminoácido favorito, para facilitaros la elección os dejo una imagen con las formulas y los nombres de los 20 básicos.


Ya podéis elegir el vuestro en la parte derecha de la página hasta el 15 de Abril.

Un saludo

miércoles, 5 de marzo de 2014

Lynn Margulis y la endosimbiosis

Lynn Margulis fue una importante bióloga, nacida tal día como hoy, 5 de marzo, en Chicago en 1938, conocida principalmente por sus estudios en el origen de los organismos eucariotas. Licenciada en la universidad de Chicago a los 20 años (Entró a los 14 porque según dijo "Yo quería ir y ellos me dejaron"), máster en biología celular y genética en la universidad de Wisconsin y doctora en la Universidad de California en... Botánica... Se desempeñó como profesora en la universidad pública de Massachusetts.

Lynn Margulis

martes, 4 de marzo de 2014

¿Qué es y cómo se prepara el ácido sulfúrico?

En esta nueva entrada me propongo explicar, de una forma sencilla, como se realiza la síntesis de algún compuesto. Por ser una de las sustancias más conocidas, más utilizadas y más comunes en un laboratorio de química, explicaré de forma resumida cómo se descubrió y cómo se lleva a cabo la preparación del ácido sulfúrico en la actualidad.

¿Qué es el ácido sulfúrico?

El ácido sulfúrico es una sustancia molecular, líquida, de fórmula H2SO4 incolora (aunque a veces presente cierta tonalidad amarillenta), de carácter oleoso y aproximadamente dos veces más denso que el agua.

Se trata de una sustancia, como su propio nombre indica, de carácter ácido (es decir, es capaz de ceder protones) a otra molécula que los acepta (base) y se suele emplear tanto en la síntesis de ácidos (como pueda ser el ácido clorhídrico), como agente deshidratante (para numerosas reacciones en química orgánica), como generador de medio de reacción ácido o como catalizador.

A la hora de su manejo hay que tener especial cuidado en su uso, ya que se trata de una sustancia muy corrosiva que puede producir graves quemaduras, aunque no es volátil (como el ácido clorhídrico) y no es necesario su manejo bajo campana extractora (aunque se recomienda para disoluciones concentradas).

lunes, 3 de marzo de 2014

Un riñón gatuno

Al hilo de una pregunta de Carmen Valle en esta entrada sobre si los gatos podrían beber agua marina, voy a comentar si esa afirmación es verdad o exageración. Además es una excusa perfecta para subir fotos de gatitos, que lo petan en internet. Vamos allá.

Gatito, te elijo a ti.

Como ya comentábamos en aquella entrada, los mamíferos somos organismos osmorreguladores, que mantenemos una concentración salina independiente de la del exterior, por lo que necesitamos mecanismos para regular la concentración de sales en nuestro interior en función de lo que consumamos, y eso se hace en el riñón.


sábado, 1 de marzo de 2014

¿Por qué limpian los jabones?

En esta nueva entrada se me ha ocurrido tratar con un tema muy cercano a todos nosotros, ya que todos hemos utilizado alguna vez jabones para limpiar lo que sea, pero ¿Qué es exactamente un jabón? ¿Por qué nos sirven para limpiar? ¿Cómo se hace un jabón?

¿Qué es un jabón?


Un jabón, desde un punto de vista químico, es una sal de un ácido graso ( que es una molécula de grasa con grupos ácido como puede ser manteca de cerdo, aceite de oliva, aceite de girasol...) que se caracteriza por tener una parte hidrofílica (polar o soluble en agua ) y otra hidrofóbica (no polar o no soluble en agua).



Antes de comenzar a explicar las razones por las que limpia un jabón, voy a desarrollar un concepto fundamental para entenderlo, el de micela.

domingo, 23 de febrero de 2014

¿Bebidas fluorescentes?

Comenzamos la parte química del blog con una entrada que, en mi opinión, resulta bastante interesante.

Todos hemos salido por la noche a discotecas, bares, pubs... y un largo etcétera. Seguro que alguna vez nos hemos pedido una bebida como pueda ser un gintonic y hemos visto que, si el local tiene lo que generalmente se conoce como "luz negra" (esas lámparas violetas que tienen en la mayoría de discotecas o pubs) nuestra bebida emitía una ligera luz azul.


¿A qué se debe esta emisión de luz?

Este fenómeno que se puede apreciar, es debido al fenómeno de fluorescencia (no confundir con fosforescencia) que presenta uno de los componentes empleados en la tónica para aromatizar. La quinina

sábado, 22 de febrero de 2014

Presentación

Para empezar, buenos días. Intentaré ser lo más breve posible ya que Iván os presentó a todos el blog y yo tan solo quiero emplear esta entrada para presentarme a mi mismo.

 Mi nombre es Martín Soto y soy estudiante de química en la Universidad de Oviedo. El uso principal que le daré al blog será para compartir con todos vosotros curiosidades que se pueden observar en nuestro día a día y les daré una explicación desde un punto de vista químico. Espero poder subir algo por lo menos una vez a la semana y que sea de interés general, pero eso, evidentemente, no lo puedo garantizar.

Por mi parte no tengo mucho más que añadir y confío en que mi aportación a este blog, a la par que entretener, sirva para hacer de la química una ciencia más cercana y comprensible para todos.


Un saludo a todos


viernes, 21 de febrero de 2014

El curioso caso del primo del cólera y la sepia hawaiana

El otro día, al llegar a casa después de clase, estaban dando en la 2 un documental sobre este caso, lo suficiente para proponerme hacer un post sobre ello.

Se trata de un caso de simbiosis entre la sepia Euprymna y el Vibrio fischeri, que es una bacteria de la familia de las vibrionaceas, donde también se encuentra la bacteria del cólera. De hecho, el estudio de esta simbiosis ha permitido averiguar aspectos importantes sobre el cólera.

A todo esto, yo soy la sepia en cuestión, choca ese  tentáculo.

Pero antes voy a contar algo sobre simbiosis. La simbiosis es un caso de mutualismo, son muy importantes pues permiten a ciertas especies vivir en un ambiente con mayor éxito de lo que lo harían sin la otra especie, de hecho algunas podrían no existir en ese ambiente de no contar con la ayuda de la otra.

viernes, 14 de febrero de 2014

Queliceromorfos

Tras unos días de receso, vamos con una entrada sobre unos animalillos que es una excusa perfecta para colgar un montón de fotos que, aunque puede desagradar a una parte del público, a mi me resultan simpáticas.

Vamos a hablar de un grupo de artrópodos, que son los quelicerados, dentro del cual tenemos 3 clases: Picnogónidos, merostomados y arácnidos.

Para quitarme la trama de encima y dedicarme a poner fotos, en esta imagen
vemos las características de cada grupo.

Lo primero que hay que comentar de estos organismos es que no tienen cabeza diferenciada y el nombre del grupo hace honor al único par de apéndices bucales que poseen, los quelíceros. Su cuerpo está diferenciado en 2 partes: Prosoma (Anterior) y opistosoma (Posterior).

viernes, 7 de febrero de 2014

Apuntes sobre bacterias

Más adelante me gustaría comentar algunas cosas sobre bacterias, de modo que voy a explicar algunas cosas necesarias a saber sobre las bacterias para poner en contexto esas futuras entradas.

Lo primero que hay que tener claro es que poseen células procariotas, en lo que se diferencian de los organismos más evolucionados, los cuales tenemos células eucariotas.

No os fiéis de esta imagen, no está a escala, las eucariotas son de un tamaño muco mayor a las procariotas.

Las diferencias principales están en la localización del material genético, que en eucariotas se encuentra rodeado de una membrana y en procariotas disperso por el interior de la célula. El tamaño de una eucariota es mucho mayor, entre 10 y 150 micras, mientras que el de una procariota es de entre 0,5 y 10 micras. Además, encontramos diferencias químicas en la membrana y pared celular (Con la de eucariotas vegetales). Y la más evidente mirando la imagen es la simpleza de estructuras internas de procariotas en comparación con eucariotas.

miércoles, 5 de febrero de 2014

Lágrimas de cocodrilo

Muchas veces hemos oído esta expresión, referida a personas cínicas que fingen estar afligidos por un suceso, cuando realmente les da igual. Pero... ¿Realmente los cocodrilos lloran? Y de hacerlo... ¿Lloran de tristeza o para engañar?


Efectivamente, los cocodrilos lloran, o más bien secretan una solución acuosa por una glándula colindante al ojo. Porque no, no lloran por tristeza, ni tampoco para engañar a sus presas como lo hacen las personas con "lágrimas de cocodrilo", ni siquiera lo hacen por una glándula homóloga a la lacrimal de los humanos. Lo que hacen realmente es excretar el exceso de sales por las glándulas de la sal, órgano que comparten reptiles y aves marinas:

lunes, 3 de febrero de 2014

Presentación del blog

Buenos días, y digo días porque estoy escribiendo esto por la mañana, de modo que os doy las buenas tardes o noches por si lo leéis en otro momento.

Dejando los formalismos a un lado, os doy la bienvenida a este blog que tratará de explicar sencillamente algunos temas sobre distintos campos de la ciencia. La idea no es solo explicar el asunto del que trata la entrada, sino que también los lectores podréis dejar un comentario si deseáis ampliar una parte del tema o si queréis dar una idea para una entrada de un tema del que no se haya hablado.

¿Qué puedo esperar?